Cancer de la peau (mélanome)

Le mélanome est un type de cancer de la peau qui peut se propager à d’autres organes du corps.

Signes et symptômes du mélanome

Le signe le plus commun du mélanome est l’apparition d’un nouveau grain de beauté ou la modification d’un grain de beauté existant. Cela peut se produire n’importe où sur le corps, mais les zones les plus touchées sont le dos chez les hommes et les jambes chez les femmes. Les mélanomes sont rares dans les zones protégées de l’exposition au soleil, telles que les fesses et le cuir chevelu.

Dans la plupart des cas, les mélanomes ont une forme irrégulière et plusieurs couleurs. La taupe peut également être plus grande que la normale et peut parfois provoquer des démangeaisons ou des saignements. Recherchez une taupe qui change progressivement de forme, de taille et / ou de couleur.

Une  » liste de contrôle des taupes ABCDE  » a été développée pour vous aider à faire la différence entre un grain de beauté normal et un mélanome.

Types de mélanome

Ces pages couvrent principalement le mélanome à diffusion superficielle, le type le plus courant. D’autres types de mélanome sont également résumés ci-dessous.

Mélanome à diffusion superficielle

Photo de mélanome à diffusion superficielle

Environ sept mélanomes sur dix (70%) au Royaume-Uni sont des mélanomes à diffusion superficielle. Ils sont plus fréquents chez les personnes à la peau pâle et aux taches de rousseur, et beaucoup moins chez les personnes à la peau foncée.

Au départ, ils ont tendance à se développer vers l’extérieur plutôt que vers le bas, donc ne posez pas de problème. Cependant, s’ils poussent vers le bas dans les couches profondes de la peau, ils peuvent se propager à d’autres parties du corps.

Par conséquent, vous devriez voir votre médecin si vous avez une taupe qui grossit, surtout si son bord est irrégulier.

Mélanome nodulaire

Photo de mélanome nodulaire

Les mélanomes nodulaires sont un type de mélanome qui se développe plus rapidement et qui peut rapidement atteindre les couches profondes de la peau s’il n’est pas éliminé.

Les mélanomes nodulaires apparaissent généralement comme une masse changeante sur la peau qui pourrait être de couleur noire à rouge. Ils poussent souvent sur une peau auparavant normale et se produisent le plus souvent sur la tête et le cou, la poitrine ou le dos. Le saignement ou le suintement est un symptôme courant.

Lentigo maligna mélanome

Photo de mélanome à lentigo malin

Environ un mélanome sur 10 (10%) est un mélanome à lentigo malin. Ils touchent le plus souvent les personnes âgées, en particulier celles qui ont passé beaucoup de temps à l’extérieur. Ils se développent lentement sur plusieurs années et apparaissent dans des zones souvent exposées au soleil, comme le visage.

Pour commencer, les mélanomes à lentigo malin sont plats et se développent latéralement dans les couches superficielles de la peau. Ils ressemblent à une tache de rousseur mais ils sont généralement plus gros, plus sombres et se distinguent plus qu’une tache de rousseur normale. Ils peuvent progressivement devenir plus gros et peuvent changer de forme. À un stade ultérieur, ils peuvent se développer vers les couches profondes de la peau et former des nodules.

Mélanome lentigineux acral

Photo de mélanome lenticulaire acral

Les mélanomes acrigiens lentigineux sont un type rare de mélanome qui survient généralement sur la paume des mains et la plante des pieds. Ils peuvent aussi parfois se développer autour d’un ongle, le plus souvent la vignette ou le gros ongle.

Les mélanomes acrigiens lentigineux sont le type de mélanome le plus fréquent chez les personnes ayant la peau foncée, mais ils peuvent survenir chez les personnes de tout type de peau.

Mélanome amélanique

Photo de mélanome amélanotique

Les mélanomes amélanosés sont également rares, représentant environ 5 mélanomes sur 100 (5%). Ils ont généralement peu ou pas de couleur, mais peuvent parfois être roses ou rouges, ou avoir des bords brun clair ou gris.

Quelles sont les causes du mélanome?

Le mélanome est causé par des cellules cutanées qui commencent à se développer anormalement. On pense que l’exposition à la lumière ultraviolette (UV) du soleil cause la plupart des mélanomes, mais il existe des preuves suggérant que certaines peuvent résulter de l’exposition au lit de bronzage. Le type d’exposition au soleil qui cause le mélanome est une exposition soudaine et intense – par exemple, pendant les vacances, ce qui entraîne des coups de  soleil .

Certaines choses peuvent augmenter vos chances de développer un mélanome, telles que:

  • beaucoup de taupes ou de taches de rousseur
  • peau pâle qui brûle facilement
  • cheveux rouges ou blonds
  • un membre de la famille proche qui a eu un mélanome

Qui est affecté

En excluant les mélanomes , le mélanome est le cinquième cancer le plus fréquent au Royaume-Uni. Environ 13 500 nouveaux cas de mélanome sont diagnostiqués chaque année.

Plus du quart des cas de cancer de la peau sont diagnostiqués chez des personnes de moins de 50 ans, ce qui est inhabituellement précoce par rapport à la plupart des autres types de cancer.

Au cours des dernières années, le cancer de la peau est devenu beaucoup plus courant au Royaume-Uni. Cela semble être le résultat d’une exposition accrue à la lumière solaire intense pendant les vacances à l’étranger.

Plus de 2 000 personnes meurent chaque année au Royaume-Uni de mélanome.

Diagnostiquer le mélanome

Consultez votre médecin si vous remarquez un changement dans vos grains de beauté . Ils vous dirigeront vers une clinique ou un hôpital spécialisé s’ils pensent que vous avez un mélanome.

Dans la plupart des cas, une taupe suspecte sera enlevée chirurgicalement et examinée de près pour voir si elle est cancéreuse. Ceci est connu comme une biopsie . Une biopsie consiste généralement à retirer un petit échantillon de tissu. Cependant, en cas de mélanome, le tout est généralement éliminé dès le début.

Vous pouvez également faire un test pour vérifier si le mélanome s’est propagé aux ganglions lymphatiques (ganglions). Ceci est connu comme une biopsie du ganglion sentinelle.

Traiter le mélanome

Le traitement principal du mélanome est la chirurgie, bien que votre traitement dépende de votre situation.

Si le mélanome est diagnostiqué et traité à un stade précoce, la chirurgie est généralement couronnée de succès.

Si le mélanome n’est pas diagnostiqué avant un stade avancé, le traitement est principalement utilisé pour ralentir la propagation du cancer et réduire les symptômes. Cela implique généralement des médicaments qui ciblent des changements génétiques spécifiques du mélanome, tels que les inhibiteurs de BRAF, ou des médicaments qui stimulent les réponses immunitaires de l’organisme au mélanome (thérapies par points de contrôle).

Une fois que vous avez eu un mélanome, il y a une chance qu’il revienne. Ce risque est accru si votre cancer était plus avancé ou répandu.

Si votre équipe de lutte contre le cancer estime que votre mélanome risque de réapparaître, vous devrez procéder à des examens médicaux réguliers pour surveiller votre état de santé. On vous apprendra également à examiner votre peau et vos ganglions lymphatiques pour aider à détecter le mélanome s’il revient.

Prévenir le mélanome

Le mélanome n’est pas toujours évitable, mais vous pouvez réduire vos chances de le développer en évitant d’avoir un coup de soleil (même en prenant une rose au soleil).

La plupart des gens sont brûlés à l’étranger en vacances ou au Royaume-Uni en été lorsqu’ils pratiquent des activités de plein air, comme le jardinage, le bronzage ou le cricket.

En ces occasions, vous devez être très prudent, surtout si vous avez une peau pâle et beaucoup de grains de beauté. Vous pouvez vous protéger contre les méfaits du soleil en utilisant de la crème solaire et en vous habillant de manière judicieuse au soleil. Les chaises longues et lampes solaires doivent être évitées.

La vérification régulière de  votre peau peut contribuer à un diagnostic précoce et augmenter vos chances de succès.

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